折赓
2019-05-25 04:02:02

一项关于女性财务状况的新研究无疑将成为关于性别工资差距和性别之间贫富差距的更广泛讨论的无益补品。

虽然大多数研究都是关于需要更好地了解女性作为金融消费者和投资者 - 当然这也是金融机构的商业优先事项 - 但有一节提出了一个观点,即当女性在其职业生涯中“暂时中断”时,她们会受到永久性的影响。收入和财富积累方面的挫折。

这可能是真的,但活动家不应该抓住这一点作为压迫社会或不幸女性的证据。 相反,我们都知道“暂时中断”意味着什么,至少在绝大多数情况下:儿童。 孩子们可以带来很大的快乐。

当薪酬平等问题出现时,母亲长期以来一直是房间里的大象。 但最近,无论好坏,支持同工同酬的都把重点放在母性身上,通常使用“母性刑罚”这个词。

也许这个术语比直言不讳的“工资差距”更好,更智能诚实,因为它承认基于性别的工资歧视并不是工资差距的主要原因。 男女之间的生活差异 - 他们在工作世界和家庭中所扮演的角色 - 是收入差异的真正根源。

但是,“母亲刑罚”在另一种意义上更糟糕:它将母亲描绘成无助的受害者,并忽视了女性经常选择接受以换取低薪的母性所带来的巨大好处。

像许多女性一样,我生活在这个现实中:2014年,我是一个没有孩子的单身女性。 今天,我结婚了,有一个小孩,还有一个新生儿。 我直接了解在工作和家庭中平衡我的责任的挑战,特别是在我丈夫完成医疗住院治疗时 - 这是一项艰巨的任务。

当我走过自己的道路时,我和其他女性一起走了,她们今天有更多的时间献身于自己的工作,但却永远不会知道生孩子的快乐。 对于许多想要生孩子的人来说,母性似乎并不是一种“惩罚”,而是一种惊人而令人羡慕的祝福。

最终,一个比“惩罚”或“祝福”更中性的术语将是“权衡”。我不会经常去欢乐时光或参加另一个城市的工作会议。 我可以做那些事情,但我选择不赞成睡前依偎。 我可能会在职业提升方面付出代价,但对我而言,这是值得的。 其他工作的妈妈做出了与我不同的各种选择; 我们每个人都在做我们认为最适合我们家庭和我们自己的事情。

这是另一个考虑因素:虽然我最近在工作中“倾斜”,但我的丈夫一直在做出自己的权衡:当然,他的睡前时间比他的睡眠时间要少。 他的工作非常非常努力。 而且我们现在都可以享受我们共同劳动的成果,因为他在今年秋天完成了住院并开始从事高薪住院工作。

我的故事不只是轶事:在所有人口群体中,谁赚的钱最多? 已婚父亲。 这不是因为社会更重视他们,而是因为他们经常做出牺牲来努力赚取更多钱来养家糊口。 谁与已婚父亲分享家庭收入和相关的财富积累? 当然是已婚的母亲。 “母亲刑罚”一词未能捕捉到这一点。 结婚的母性带来了很大的好处,无论是经济还是非经济。

现实情况是,母亲的薪酬低于非母亲(并因此积累较少的财富)不是因为雇主或“社会”惩罚我们,而是因为总的来说,母亲做出权衡会导致更少的钱。 这让我们“更糟糕” - 但只有在那些重视货币收益高于其他事物的人眼中,比如花时间与孩子,志愿服务或其他无偿追求。

对于像美林(Merrill Lynch)和美国银行(Bank of America)这样的金融机构来说,以这种方式构建事物是非常有意义的,重点是金钱。 但是,他们新研究的真正意义不应该是女性是受害者,而是(作为研究认可的前提)女性和男性,作为个体和群体,做出不同的选择。

无论我们如何分割数据 - 关注父母或非父母,工资或财富 - 结果总是会产生反映这些选择的差异。 我们都应该努力最大化机会并确保公平,但我们可以这样做,同时欣赏一个人可能称之为“惩罚”,另一个人可能称之为“追求幸福”。

Hadley Heath Manning( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 她是独立女性论坛的高级政策分析师和政策主管,以及Steamboat Institute的Tony Blankley研究员。